Aanslag in Ashdod

Vermoedelijk wilden de daders een ‘mega-aanslag’ plegen door nabijgelegen chemische opslagtanks op te blazen.

Premier Sharon heeft vanwege de aanslag
zijn eerste ontmoeting met de Palestijnse premier Ahmed Qureia
afgezegd. De top is al vele malen uitgesteld en had dinsdag moeten
worden gehouden. De Palestijnse Autoriteit veroordeelde de actie.

De
fundamentalistische Hamas-beweging en de Al-Aqsa Martelaarsbrigades,
die gelieerd zijn aan de Fatah-beweging van Yasser Arafat, hebben de
verantwoordelijkheid gezamenlijk opgeëist. In Israël wordt ook gewezen
op de mogelijke betrokkenheid van de Libanese Hezbollah-beweging.


De
explosieven die gebruikt werden, waren krachtiger dan normaal en werden
ooit gebruikt door guerrillastrijders in het zuiden van Libanon, aldus
de politie. De tv-zender van Hezbollah, Al Manar, was ook de eerste die
details over de daders uitzond.

De
twee daders kwamen uit de Gazastrook. Dat is tijdens het geweld van de
afgelopen drieënhalf jaar slechts één keer eerder gebeurd. Twee mannen
met een Brits paspoort pleegden vorig jaar een aanslag in Tel Aviv met
explosieven die ze in Gaza hadden opgehaald. Zij hadden hetzelfde soort
explosieven dat nu ook in Ashdod is gebruikt.

De
strook is van Israël afgegrendeld met een veiligheidshek. Dat er
vrijwel geen zelfmoordaanslagen uit Gaza kwamen, was een van de
argumenten die werden gebruikt door voorstanders van de bouw van de
afscheidingsbarrière op de Westoever.

Inwoners
van Gaza gingen na de aanslag de straat op om hun vreugde te tonen.
Sinds premier Sharon aankondigde dat hij plannen maakt voor een
terugtrekking uit Gaza is het onrustiger geworden in de strook.

De
veiligheidsdiensten weten nog niet hoe de twee mannen Gaza uitgekomen
zijn. De media wijzen ook op het falen van de beveiliging van de haven
van Ashdod, een van de grootste van het land. Eén explosie deed zich
voor buiten het hek van de haven; de andere dader wist het terrein op
te komen. Hij vroeg om water, waarna hij zichzelf opblies.

Zowel
de veiligheidsdiensten als de regering waarschuwen al tijden dat
militanten van plan zijn een grote aanslag te plegen waarbij honderden
doden kunnen vallen. Het doel in Ashdod zou een opslagtank voor bromide
zijn geweest.

Bron: Volkskrant, 15 maart 2004