Israël liquideert sheik Yassin


De oprichter en geestelijk leider van de fundamentalistische Hamas-beweging, sjeik Ahmed Yassin is vanochtend door Israëlische gevechtshelikopters gedood toen deze in zijn rolstoel een moskee in Gaza-Stad verliet.

Naast Yassin
kwamen nog drie Palestijnen bij de aanval om het leven, waaronder vermoedelijk ook een zoon van de sheik. Zeventien
Palestijnen raakten gewond.

Direct na de liquidatie van Yassin sloot het Israëlische leger de
Palestijnse gebieden
hermetisch
af en zijn politie en leger in hoogste staat van paraatheid gebracht.

Hamas en de Al Aqsa Martelarenbrigades hebben wraak
gezworen. De Palestijnse premier Ahmed Qureia veroordeelde de moord en
beschuldigde Israël ervan het conflict met de Palestijnen tot bloedens
toe te willen laten escaleren. In Gaza-Stad en elders in de Gazastrook gingen tienduizenden woedende
Palestijnen onder aanvoering van honderden gewapende activisten de
straat op.

Israël
heeft vaker kopstukken van Palestijnse terreurbewegingen geliquideerd,
maar Yassin is wel de allerbelangrijkste tot nu toe. De blinde,
verlamde geestelijk leider van de Hamas had veel invloed. Bij het
Shifa-ziekenhuis, waar het verminkte lijk van Yassin naartoe was
overgebracht, posteerden zich gemaskerde Palestijnen. Zij schoten in de
lucht en zwoeren wraak voor de dood van de Hamas-leider. Het nieuws
over de liquidatie van Yassin werd via de luidsprekers van moskeeën
bekendgemaakt. De Hamas-leiding zei dat de Israëlische premier Ariel
Sharon met deze moord de poorten van de hel heeft geopend en op
bloedige vergeldingsacties kan rekenen. De Al Aqsa Martelarenbrigades
zwoeren eveneens wraak. Oorlog, oorlog, oorlog aan de zonen van Zion.
Oog om oog, tand om tand, de vergelding komt, zo Allah het wil, in de
komende uren, liet de beweging weten.

De eerste gewelddadige
reactie liet niet lang op zich wachten. Kort na de liquidatie van
Yassin vuurden Palestijnse activisten tien raketten af op een joodse
nederzetting in de Gazastrook. Voor zover bekend vielen daarbij geen
slachtoffers.

Het Israëlische leger heeft in september al eens
geprobeerd Yassin te liquideren. Toen bombardeerde een
gevechtsvliegtuig een gebouw waar Yassin en andere Hamas-leiders aan
het vergaderen waren. Yassin ontsnapte aan de dood; hij raakte slechts
licht gewond aan een hand.

Sharon
noch het leger heeft tot
dusverre mededelingen verricht over de liquidatie. Onderminister van
defensie Zeev Boim ging voor de Israëlische radio niet verder dan te
bevestigen dat Yassin het doelwit van een aanval was geweest. 
Woordvoerder Avi Pazner verklaarde dat de dood van Yassin een
belangrijke stap is in de bestriding van het Palestijnse terrorisme, en
dat hiermee een van de grootste bedreigingen van de vrede in het
Midden-Oosten is weggenomen.

Yossi Beilin, een van de architecten van de Genève-accoorden, sprak
zijn grote bezorgheid en vroeg zich af ‘hoeveel Israëli’s met hun leven
voor deze aanslag zullen moeten boeten’.

Commentaar van vredesbewging Shalom Achshav: “Door deze actie zijn alle Israëli’s gijzelaars van Hamas geworden.”

Zie verder: Haaretz