EU: geen Israëlische annexatie van joodse nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever


De Ierse minister van Buitenlandse Zaken Brian Cowen zei dat de Europese Unie geen grenswijzingen kan erkennen die niet worden bereikt in een akkoord tussen beide partijen.

Cowen reageerde op het overleg tussen de Amerikaanse president George Bush en de Israëlische premier Ariel Sharon woensdagavond. Bush stemde daar in met Sharons plan om de nederzettingen te annexeren en de Gazastrook volledig te verlaten.

Cowen zei de uitkomst van het Amerikaans-Israëlische overleg vrijdag te
bespreken met zijn collega’s uit andere EU-landen. Die komen dan
informeel bijeen in het Ierse stadje Tullamore. Ierland is de huidige
voorzitter van de EU.

De EU staat al langer op het standpunt dat de Israëlische terugtrekking
uit de Gazastrook onder bepaalde voorwaarden ‘een significante stap
naar het vredesplan kan zijn’. Dat vredesplan is de zogeheten
‘routekaart naar vrede’, die is opgesteld door de Verenigde Staten,
Verenigde Naties, EU en Rusland. Cowen wees er donderdag op dat in de
routekaart nadrukkelijk staat, dat een vredesakkoord een goede
oplossing voor het Palestijnse vluchtelingenprobleem moet behelsen.

De EU is wel blij met de verzekering van Bush dat de uiteindelijke
grenzen tussen Israël en de Palestijnse staat onderhandeld moeten
worden op basis van resoluties van de VN.

De Palestijnse president Yasser Arafat zei donderdag in een toespraak
dat de Palestijnse bevolking haar strijd voor een zelfstandig land zal
blijven voortzetten. Jeruzalem moet de hoofdstad van dat onafhankelijke
Palestina worden, zei Arafat.

De Israëlische oppositieleider Shimon Peres vindt dat de Amerikaanse
president Bush moet teruggrijpen naar het plan van Clinton uit 2000
voor het vredesproces tussen de Israëliërs en de Palestijnen. ‘Als Bush
daaraan blijft vasthouden, zullen er niet zoveel moeilijkheden zijn’,
zei Peres donderdag na afloop van een conferentie over nanotechnologie
in Amsterdam.

Volgens Peres klinkt dat ook door in de verklaring van Bush
woensdagavond, waarin de president zei de plannen van de Israëlische
premier Sharon te omarmen. Bush steunt het plan van Sharon om zich
terug te trekken uit de Gazastrook en de grote nederzettingen op de
Westelijke Jordaanoever te annexeren. Voormalig president Clinton
stelde destijds voor die nederzettingen te ruilen voor land dat Israël
zou moeten opgeven.

Bush zei dat de Palestijnen onmogelijk kunnen verwachten dat de grenzen
van Israël weer dezelfde zullen worden als die van vijftig jaar
geleden. Het betekent een historische koerswijziging van de Amerikaanse
politiek in het Midden-Oosten. ‘Het is duidelijk een move van de
bestaande situatie’, zei Peres.

Bush maakte verder duidelijk dat Palestijnse vluchtelingen het recht op
terugkeer naar Israël moeten opgeven. Als de Palestijnen eenmaal een
eigen staat hebben, moeten zij zich volgens het Amerikaanse staatshoofd
daar vestigen. ‘Dat is retoriek’, zei Peres. ‘Israël kan geen zelfmoord
plegen en de terugkeer van vluchtelingen stoppen.’

Peres, leider van de Arbeiderspartij in Israël, spreekt zich niet
explicitiet uit over het annexeren van de grote nederzettingen op de
Westelijke Jordaanoever. ‘Dat moet de test der realiteit nog
doorstaan’, zei hij. Begin mei vindt er een stemming plaats binnen de
Likud-partij over het voorstel van Sharon. Zowel binnen als buiten de
Israëlische regering is er weerstand. Peres geeft Sharon wel al zijn
volledige steun aan het plan de nederzettingen op de Gazastrook te
ontruimen.

Secretaris-generaal van de Verenigde Naties, Kofi Annan, uitte in de
nacht van woensdag op donderdag impliciet kritiek op de uitlatingen van
president Bush over het Palestijns-Israëlische conflict.

De woordvoerder van Annan zei dat de secretaris-genera