Hamas-leider Abdel Aziz al-Rantisi geliquideerd


De auto waarin Rantisi met zijn zoon Mohamed en een lijfwacht zat werd getroffen door raketten vanuit een Israëlische legerhelicopter. Rantisi werd in kritieke toestand naar een ziekenhuis in Gaza-Stad overgebracht, waar hij tijdens een spoedoperatie aan zijn verwondingen overleed.

Ook een zoon van Rantisi en een bodyguard kwamen om.

Rantisi, opgeleid als kinderarts, werd in 1983 al eens door Israël
gearresteerd. In 1988 zat hij twee jaar gevangen voor ‘vijandige daden
tegen Israël’. In 1990 zat hij opnieuw achter de tralies. In 1992 werd
Rantisi met nog 400 Palestijnen verbannen naar Zuid-Libanon, waar hij
zich al snel wist op te werken tot woordvoerder van die groep. Een
militaire rechtbank veroordeelde Rantisi na zijn terugkeer tot 5 jaar
cel. Na zijn vrijlating werd hij een van de leidende figuren van
Hamas.  In juni vorig jaar was Rantisi al doelwit van een
liquidatiepoging, maar raakte toen slechts licht gewond.
Na de liquidatie trokken duizenden Palestijnen naar het ziekenhuis en naar het wrak van zijn auto. Ze zwoeren wraak.

De Palestijnse premier Ahmed Qurei zei in een reactie dat de VS de
liquidatie van Rantisi hebben aangemoedigd. “Het Palestijnse kabinet
ziet deze terroristische Israëlische campagne als een direct resultaat
van Amerikaanse aanmoediging en de gehele vooringenomenheid van de
Amerikaanse regering ten opzichte van de Israëlische regering.” Qurei
doelde op de steun van de Amerikaanse president Bush aan het omstreden
terugtrekkingsplan van de Israëlische premier Sharon.

Een anonieme functionaris van het Amerikaanse ministerie van
Buitenlandse Zaken verklaarde echter dat de VS tegen de liquidaties is
en benadrukte dat de Amerikaanse regering geen ?groen licht? voor de
aanval heeft gegeven. “We vinden dat Israël moet denken aan de gevolgen
van zijn daden en we vinden ook dat de Palestijnen de terreur moeten
stoppen.”
Groot-Brittannië heeft de liquidatie van Rantisi veroordeeld, omdat deze ‘contraproductief en illegaal’ is.

De Israëlische oppositieleider Shimon Peres zegt de aanslag te steunen:
“Wie moorden op zijn geweten heeft zal de prijs ervoor moeten betalen.”

De Palestijnse minister Saeb Erakat heeft de aanval op Rantisi
veroordeeld. “We houden de Israëlische regering verantwoordelijk voor
de gevolgen van dergelijke daden.
“Uiteindelijk leidt geweld tot meer geweld, en haat tot meer haat.”
Erakat riep de Palestijnen op niet over te gaan tot wraakacties. Hamas
heeft echter al laten weten de dood van Rantisi ‘op ongekend bloedige
wijze’ te zullen vergelden.

Israël heeft bevestigd Rantisi geliquideerd te hebben. “Israël heeft
vandaag het brein van terrorisme met bloed aan zijn handen
aangevallen”, zei woordvoerder Jonathan Peled van het Israëlische
ministerie van Buitenlandse Zaken. “Zolang de Palestijnse Autoriteit
niets doet om terrorisme te bestrijden, zal Israël doorgaan om het zelf
te doen.”

Israël heeft al eerder geprobeerd hem te liquideren, en Rantisi
ontsnapte in juni vorig jaar al ternauwernood aan de dood. Na de moord
op Hamas-oprichter sjeik Ahmed Yassin vorige maand nam Rantisi het roer
over van de terreurbeweging.

De aanval op Rantisi volgt op een zelfmoordaanslag eerder zaterdag bij
controlepost Eretz ten noorden van Gaza-Stad. Daarbij kwamen een
Israëlische grenspolitieagent en de zelfmoordactivist om het leven.
Mogelijk is de aanval op Rantisi een vergelding voor die aanslag, die
werd opgeëist door Hamas en de Al-Aqsa Martelaren Brigades.

De dood van Rantisi vindt plaats enkele dagen nadat de Amerikaanse
president Bush het plan van de Israëlische premier Ariel Sharon voor de
terugtrekking uit de Palestijnse gebieden goedkeurde. Sharons