Israël uit UEFA cup


De drie Israëlische voetbalteams die meedoen aan de UEFA Cup van dit jaar zijn donderdagavond uitgeschakeld. In Nederland speelde Maccabi Petach Tikva tegen SC Heerenveen, Bnei Sakhnin verloor thuis van Newcastle United, en in de Oekraine wist Maccabi Haifa niet te winnen van Dnipro Dnipropetrovsk.

Het Israëlische voetbalteam van Maccabi Petach Tikva, debutant op het
Europese voetbalpodium, was zich ervan bewust dat de kans op het
bereiken van de tweede ronde niet groot zou zijn. Trainer Guy Luzon
wilde aansturen op een doelpuntloos gelijkspel, zo zei hij in het
Friesch Dagblad. Om vervolgens vanaf de stip de Europese droom waar te
maken. Het mocht niet zo zijn. De wedstrijd eindigde met 5-0 voor de
Friese club.

“De kans dat wij in Heerenveen winnen is klein. Ik acht onze
overlevingskansen op vijf tot tien procent. Wij zijn een kleine club en
als wij in topvorm zijn zal dat nog altijd niet genoeg zijn om van een
Heerenveen in topvorm te kunnen winnen”, zegt Guy Luzon aan de
vooravond van het duel dat de Europese droom van de Israëlische club
waar moest maken. “Heerenveen is favoriet. Het enige dat we kunnen doen
is hopen en bidden tot god.”

De 29-jarige trainer van de club uit de voorstadje van Tel Aviv zag de
Europese droom een week geleden eigenlijk al in rook opgaan. “Het feit
dat de thuiswedstrijd vorige week werd afgeblazen heeft onze kansen
geminimaliseerd. Want daar ligt onze kracht. Dan kunnen we vaak iets
extra?s brengen. De regering heeft ons de kansen ontnomen om de
volgende ronde in het UEFA Cuptoernooi te kunnen bereiken.”

Daarbij doelde Luzon op de massale ambtenarenstaking die het sociale
leven in Israël volledig plat legde. Het voorstel van de Israëlische
club om via Jordanie in te vliegen en 200 kilometer per bus af te
leggen werd door Heerenveen van tafel geveegd. “Ze wilden gewoon niet
naar Israël komen.” Neef en voorzitter Amos Luzon van Maccabi Petach
Tikva probeert de geleden schade te verhalen op de vakbonden.

Guy Luzon zal zijn ploeg donderdagavond met een defensieve opdracht het
veld insturen. Hij beseft dat daar de enige kansen liggen voor zijn
ploeg. “Maar we zullen proberen het Israëlische voetbal zo goed
mogelijk te verkopen.” De beide competitieduels die de club op vreemde
bodem speelde (Hapoel Petach Tikva en Ashdod) eindigden in 0-0. Zijn
basiself leunt op een zeer geroutineerde defensie met een gemiddelde
leeftijd van bijna 28 jaar met als sluitstuk de 29-jarige doelman Ohad
Cohen.

Alleen in de heenwedstrijd in de voorronde van het UEFA Cuptoernooi op
Cyprus tegen het zeer modale AEK Larnaca kreeg het familiebedrijf van
Luzon met 3-0 aan de broek. “We speelden ongeconcentreerd en waren niet
scherp. Het was gewoon een hele slechte eerste helft waarin we drie
doelpunten tegen kregen.” In de return bewees de ploeg van Guy Luzon
ook te kunnen scoren, want binnen 45 minuten was de achterstand
uitgepoetst en stond de 4-0 eindstand al op het scorebord.

Het was woensdag een rustig dagje voor de selectie van Maccabi Petach
Tikva. De spelers brachten de dag door met rusten, een wandeling, video
kijken of een spelletje doen. Er is geen sprake van extreme
veiligheidsmaatregelen in Hotel Tjaarda te Oranjewoud en de omgeving
daarvan. De club heeft weliswaar een drietal veiligheidsmensen ?
waarvan een onzichtbare ? meegenomen, die alles nauwlettend in de gaten
houden.

Een van de twee reist voor het gezelschap uit naar het Abe
Lenstra-stadion, waar ‘s avonds wordt getraind, om daar de zaak te
inspecteren. De ander reist mee met de spelersbus die wordt
geescorteerd door een politieauto en elke keer voor gebruik aan een
grondig onderzoek wordt onderworpen. “We zijn niet anders gewend in
Israël. Je moet altijd op je hoede zijn”, zegt een van de
veiligheidsmensen die anoniem wenst te blijven. “Denk maar aan het
verhaal van de vrouw die heeft ge