Arafat is niet meer


Na een ziekbed van enkele weken is de Palestijnse leider Jasser Arafat om 1/2 4 vanochtend in het ziekenhuis van Percy overleden. Arafat is 75 jaar geworden. Het lichaam van de Palestijnse president zal vrijdag voor een herdenkingsbijeenkomst worden overgebracht naar Cairo, en in Ramallah ter aarde worden besteld.

Israël heeft nog geen reactie gegeven op de dood van Arafat. Wel zijn
de Palestijnse gebieden door het Israëlische leger hermetisch
afgesloten.

Een complicatie bij het begraven van Arafat is dat een aantal Arabische
leiders en gasten niet op de Westelijke Jordaanoever wil of kan komen
zolang dit gebied en Jeruzalem worden bezet door Israël.
Vertegenwoordigers uit Iran, Irak en Saoedi-Arabie willen bovendien
niet in contact komen met Israëlische grenswachten.

Andere gasten uit de wereld van de PLO en de vluchtelingenkampen in
Libanon, Jordanie en Syrie kunnen of mogen niet naar Ramallah reizen
omdat zij niet over de goede papieren beschikken of door Israël worden
gezocht. Israëlische vredesactivisten hebben aangekondigd de begrafenis
van Arafat te willen bijwonen en hebben het Israëlische leger om
toestemming gevraagd naar Ramallah te reizen. 

De Palestijnen hadden aanvankelijk twijfels over het Egyptische aanbod
om een deel van de plechtigheden in Egypte te laten plaatsvinden omdat
de grote Arabische leiders Arafat nooit hebben opgezocht in Ramallah en
in Cairo de show zouden kunnen stelen.

Woensagavond kwam er een eind aan de onzekerheid over Arafats
gezondheidssituatie, na een bezoek van een hoge Palestijnse delegatie
aan het militaire ziekenhuis in Parijs waar hij was opgenomen. Minister
van Buitenlandse Zaken Nabil Shaath zei dat het lot van de president nu
in handen is van ‘God en zijn artsen’. Hij sloot uit dat de apparatuur
waarmee Arafat in leven wordt gehouden, wordt uitgeschakeld. “Wij zijn
moslims, wij doen niet aan euthanasie.”

In het regeringskwartier in Ramallah, de ‘muqata’, waar de 75-jarige
Arafat sinds drie jaar verbleef, zal een graftombe worden gebouwd. “De
president heeft zijn laatste jaren in Ramallah doorgebracht, de muqata
is, net als hijzelf, het symbool van de Palestijnse strijd”, aldus
onderminister Yayeb Abdelraki.

Woensdag werd bekend dat Mahmoud Abbas leider wordt van de PLO. Premier
Ahmed Qurei blijft regeringsleider. Rawhi Fattuh neemt Arafats taak
over als voorman van de Palestijnse Autoriteit.

George Bush ziet nieuwe mogelijkheden voor het vredesproces en op
termijn ook voor een eigen Palestijnse staat als een nieuw Palestijns
leiderschap aantreedt en biedt de assistentie van de Verenigde Staten
aan te helpen bij de opbouw van wat nodig is voor een vrije, leefbare
samenleving voor de Palestijnen. De Amerikaanse minister van
binnenlandse zaken Colin Powell bevestigde de woorden van president
Bush. “Arafat belichaamde voor het Palestijnse volk de hoop op een
eigen staat.” Powell maande het Midden-Oosten tot kalmte en
zelfbeheersing.