Palestijnse verkiezingen op 9 januari


Interimpresident Rauhi Fattouh kondigde aan dat de Palestijnen begin volgend jaar een opvolger kunnen kiezen voor Jasser Arafat. De internationale gemeenschap is gevraagd hulp te verlenen bij de voorbereidingen van de verkiezingen.

Vanaf 20 november kunnen kandidaten voor het presidentschap zich melden
en dat gedurende twaalf dagen. De verkiezingscampagne begint op 27
december en loopt tot 8 januari, zei Fattouh. Er wordt al druk
gespeculeerd over mogelijke kandidaten.

Mahmoud Abbas, die de leiding over de PLO overgenomen heeft van Jasser
Arafat, zou de voorkeur genieten van de oude garde. Een grote
kanshebber voor een verpletterende overwinning is Marwan Barghouti, die
in Israëlische gevangenschap is. De vraag is ook of de militante
groepering Hamas een kandidaat zal aanleveren.

Israël liet gisteren doorschemeren dat het eventueel bereid zou zijn om
de 228.000 Palestijnen in Oost-Jeruzalem mee te laten stemmen voor de
presidentsverkiezingen in de Palestijnse gebieden.

Ook bij de verkiezingen in 1996 konden ze hun stem uitbrengen.
Israëlische critici menen dat deelname de claim van de Palestijnen op
Oost-Jeruzalem als hoofdstad van een toekomstige Palestijnse staat
kracht zou worden bijgezet.

Gisteren bleef Mahmoud Abbas ongedeerd toen een twintigtal gewapende
mannen de tent die in Gaza-stad is opgesteld voor de rouwenden voor
Jasser Arafat binnendrongen. Abbas bracht een rouwbezoek aan Gaza. De
militanten riepen leuzen tegen Abbas en schoten in de lucht. Ook de
veiligheidsagenten schoten ook in de lucht.