Unieke archeologsiche ‘vondst’

In een grot in Nachal Arugot, niet ver van Ein Gedi aan de Dode Zee, zijn twee stukjes perkament boven water gekomen uit de tijd van de laatste joodse opstand tegen de Romeinen in Judea, omstreeks 135 vdgj. De perkamenten, elk ca. 5 bij 7 cm groot, bevatten Hebreeuwse teksten uit Leviticus/Vajikra.


De eerste die de met een dikke laag stof bedekte stukken perkament
onder ogen kreeg was professor Chanan Eshel, die als archeoloog
verbonden is aan de Bar Ilan Universiteit. Ze werden hem een jaar
geleden ter beoordeling aangeboden door een Bedoeiene die ze gevonden
had bij een strooptocht naar verkoopbare artefacten in de grot. De
bedoeiene wilde de waarde weten van zijn vondst, waarvoor hem op de
zwarte markt al een bedrag van $ 20.000,- was geboden. “Ik heb wel
foto’s gemaakt, maar het ligt niet in de lijn van de wetenschap
archeologische vondsten aan te kopen, dus ik liet de man gaan. Ik was
ervan overtuigd dat de perkamenten binnen de kortste keren het land uit
zouden zijn, maar tot mijn verbazing bleek dit voorjaar dat de
Bedoeiene ze nog steeds in zijn bezit had. Toen heb ik ze voor $ 3000,-
gekocht met geld van de universiteit. Daarna heb ik ze overgedragen aan
de Antiquities Authority.”

Die instantie noemt de vondst een van de belangrijkste van de afgelopen
50 jaar en wijst alles erop dat de perkamenten, die gezien worden als
delen van de 15e Dode-Zeerol, authentiek zijn.

Aanvankelijk bestond er twijfel over de echtheid van de stukjes
beschreven dierenhuid. In het recente verleden bleken ‘authentieke’
archeologische vondsten bij naer onderzoek vervalsingen te zijn.

Maar professor Eshel is opgetogen over het resultaat van het onderzoek
van de Antiques Authority. “Er is dus toch nog hoop dat er meer
belangrijke archeologische ontdekkingen te doen zijn in Judea. We
moeten doorgaan met opgraven, wie weet wat er nog allemaal verborgen
ligt!”

Tussen 1947 en 1956 ontdekten Bedoeienen in 11 verschillende grotten
een aantal aardewerken kruiken met meer dan 1000 oude teksten,
sindsdien bekend als de Dode-Zeerollen.

Link:
www.ibiblio.org