Oude tradities in een nieuw land

“Diarree op latere leeftijd zou worden veroorzaakt door kikkers in de maag, hardlopen of springen.”
Enny Kater, verpleegkundige uit Jeruzalem, schetst het beeld dat Ethiopische immigranten hebben van gezondheidszorg, en hoe dit botst met de moderne geneeskunde die in Israël wordt bedreven.

Het verschil in achtergrond, levensstijl, gewoontes en opvoeding tussen
Israëli?s en de Ethiopische Falasjmoera is erg groot. Dit veroorzaakt
vele moeilijkheden bij hun integratie, vooral op het gebied van
gezondheidszorg.

Om de problemen op het gebied van hun gedrag tegenover de Israëlische
gezondheidszorg te verminderen, werd mij, verpleegkundige in Jeruzalem,
in 1997 gevraagd om naar Gondar te reizen en in het jaar 2000 naar
Addis Ababa.

De American Jewish Joint Distribution Comittee (AJJDC) heeft in beide
steden een kliniek waar de Falasjmoera medische verzorging en indien
nodig bijvoeding ontvangen. Ongeveer zeventig procent van deze
bevolking heeft meer voeding nodig. Het was mijn taak om de potentiële
immigranten te helpen de Israëlische gezondheidszorg beter te begrijpen.

In dit artikel worden enkele specifieke tradities en meningen besproken
die onder de plaatselijke bevolking leven en die ten grondslag liggen
aan hun gewoonten ten opzichte van gezondheid en ziekte. Dit verklaart
ten dele welke problemen deze groep van immigranten op het gebied van
de gezondheidszorg in Israël ontmoet.

Als een vrouw na de menopauze dikker wordt, door fysiologische of
pathologische oorzaken, dan gaat men niet naar een arts. De Attint Hono
Kere, oftewel de versteende zwangerschap, ziet men als normale
toestand. Seksueel overdraagbare ziekten zoals, gonorroe en syfilis
worden niet beschouwd als ziekten die door seksuele contacten worden
overgebracht. Het aanraken van een steen waarop een teef heeft geplast,
of boze geesten en slechte wensen van anderen, zijn geaccepteerde
oorzaken voor dergelijke infecties. De genezingsmethodes zijn hierdoor
ook anders dan in Israël. Syfilis denkt men te kunnen genezen door
seksueel contact met veel partners. Bij gonorroe wordt aanbevolen de
reproductieve organen van een zwarte geit te eten.

Overal ter wereld hebben kinderen vaak last van diarree in de periode
dat hun eerste tanden doorkomen. De Falasjmoera zijn ervan overtuigd
dat met het trekken van de eerste twee tanden de oorzaak van de diarree
wordt weggenomen. De op zeer primitieve manier getrokken tanden
veroorzaken altijd pijn en soms ook ernstige infecties.

Diarree op later leeftijd zou worden veroorzaakt door kikkers in de
maag, hardlopen of springen. De behandelingen van deze diarree varieert
van het eten van rauw vlees, bij voorkeur gesneden van een levende koe
tot alcohol met kruiden en soms worden er sneden in het tandvlees
gemaakt.

Begrip voor de tradities van Falasjmoera is essentieel om hen te helpen zich aan te passen en thuis te voelen in Israël.