Strafrechtelijke vervolging Sharon stap dichterbij

Volgens openbaar aanklager Edna Arbel is er voldoende bewijs om de Israëlische premier te veroordelen.

De Israëlische procureur-generaal Menachem Mazuz is gisteren door de
openbare aanklager Edna Arbel aangeraden de premier voor de rechter te
brengen op beschuldiging van corruptie. Volgens Arbel is er voldoende
bewijs voor een veroordeling.
    
Mazuz zal de komende weken advies inwinnen en vervolgens een besluit
nemen. Mocht Sharon worden aangeklaagd, dan zal hij vermoedelijk zijn
functie moeten neerleggen tot de rechtbank een uitspraak heeft gedaan.

De beschuldigingen aan het adres van Sharon hebben betrekking op zijn
nauwe banden met de 53-jarige zakenman David Appel, die achter de
schermen een sleutelrol speelt in de Likoed-partij. Appel moet zich
zelf voor de rechter verantwoorden wegens omkoping.

Eind jaren negentig zou hij hebben geprobeerd invloed te kopen door
betalingen aan de familie Sharon. Zo zou hij hebben bijgedragen aan de
verkiezing van Ariel tot partijleider. In ruil daarvoor zou een
bestemmingsplan in de gemeente Lod zijn gewijzigd, zodat Appel er
onroerend goed kon neerzetten.

Maar de ernstigste beschuldiging betreft de ‘Griekse eilandaffaire’.
Appel zou de Sharons voor zijn karretje hebben gespannen bij pogingen
een Grieks eiland te kopen om er een vakantieoord in te richten. Ariel
Sharon, toen minister van Buitenlandse Zaken, zou een Griekse
onderminister en hoge ambtenaren hebben gefêteerd. Volgens de aanklager
kan dat niet los worden gezien van een bedrag van bijna
zevenhonderdduizend dollar dat Appel destijds heeft betaald aan Sharons
jongste zoon Gilad.

Die kreeg dat geld voor een ‘adviseurschap’ in de zaak van het Griekse
eiland. Gilad was toen net afgestudeerd in de bedrijfskunde en had geen
enkele ervaring in de internationale zakenwereld. Ariel Sharon zegt
niet op de hoogte te zijn van de zakelijke beslommeringen van zijn
zoon, hoewel op bandopnames die het openbaar ministerie heeft, is te
horen dat Appel zijn vriend Sharon vertelt dat Gilad in zijn dienst een
aardig centje verdient. Ook toen duidelijk werd dat de poging het
Griekse eiland te kopen nergens op zou uitlopen bleven de betalingen
komen.

Het woord is nu aan procureur-generaal Mazuz, die moet besluiten of hij
het advies van Arbel zal volgen. Het was al maanden bekend dat Arbel
voor vervolging van Sharon is. Doorgaans ligt de procureur in zo’n
geval niet dwars, maar er staat veel op het spel. Hij zal niet alleen
advies inwinnen binnen het OM maar ook bij de politietop. Naar verluidt
is die verdeeld als het gaat om de vraag of er voldoende bewijs is om
Sharon te veroordelen. Vermoeden dat Sharon via zijn zoon is betaald
voor zijn goede diensten is één ding, maar daarvoor onweerlegbaar
bewijs tonen is iets anders.

Bron: Rotterdams Dagblad


Ad Bloemendaal is Midden-Oostencorrespondent voor Het Parool en de GPD-bladen.