Israël negeert VN-veroordeling


De Veiligheidsraad van de Verenigde Naties heeft woensdag unaniem de actie van het Israëlische leger veroordeeld waarbij op een demonstratie in het vluchtelingenkamp van Rafah was geschoten. Daarbij kwamen op zijn minst zeven Palestijnen om, sommige bronnen spreken van tien

De beschieting op de vreedzame betoging voor meer humanitaire hulp leidde wereldwijd tot grote verontwaardiging.
Volgens het Israëlische leger was het niet de bedoeling om de betogers
te raken; het heeft een onderzoek bevolen naar de omstandigheden van de
beschieting.

Internationale kritiek op Israël is er deze week al vanwege het slopen
door het Israëlische leger van huizen in de Gazastrook. Daarbij zijn
volgens de VN 1600 mensen dakloos gemaakt. Israël zegt dat de sloop
nodig is om tunnels te ontmantelen waarlangs wapens en militanten
worden gesmokkeld.

Terwijl bondgenoot Amerika eerder deze week nog begrip toonde voor deze
operatie, nam vanaf woensdag de steun van het Witte Huis voor de
politiek van Israël af. In een verklaring stelde het Witte Huis dat het
niet geloofde dat Israëls optreden in Gaza ‘het doel van de vrede en
veiligheid dient’.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, drukte
zich sterker uit: “Deze activiteiten hebben de situatie alleen maar
slechter gemaakt, en ik denk dat het moeilijker is geworden om het
vredesproces weer op gang te trekken.”

Nog een signaal van het Amerikaanse ongenoegen was dat de VS bij de
stemming in de VN van een resolutie die het Israëlische optreden in
Gaza veroordeelt, zich van stemming onthielden, en niet, zoals
gebruikelijk, het recht van veto gebruikte of eisten dat de
resolutietekst werd afgezwakt. De resolutie ‘De Verenigde Naties
veroordelen de beschieting van de betoging en de verwoesting van
huizen’ werd unaniem goedgekeurd.

Amerikaanse functionarissen zouden hun Israëlische collega’s onder druk
zetten om de operatie in Gaza zo snel mogelijk af te ronden. Maar
ondanks de internationale druk zette het Israëlische leger zijn
offensief gisteren voort. Gevechtshelikopters vuurden raketten af en
gaven luchtdekking aan troepen die aan de zuidelijke kant van het
vluchtelingenkamp opereerden. Daarbij kwamen zeker zeven Palestijnen
om.
Dat brengt het dodental sinds dinsdag op eenenveertig. Het mortuarium
van Rafah is overvol; er moet gebruik worden gemaakt van diepvriezers
elders in de stad.

De spanning wordt nog opgedreven door de veroordeling gisteren van de
populaire Palestijnse leider Marwan Barghouti. Hij is door een
Israëlische rechter veroordeeld voor het beramen van aanslagen en
lidmaatschap van een terreurorganisatie. Na zijn veroordeling zei
Barghouti dat “zo lang Palestijnse moeder huilen ook Israëlische
moeders zullen huilen”.

Bron: De Standaard, 21 mei 2004

IInmiddels is sraël begionnen met een gedeeltelijke terugtrekking uit
Rafah. Getuigen vertelden dat tanks de wijken Brazil en Tel Sultan in
Rafah verlieten. Israëlische militairen spraken tegen de krant Haaretz
van een “hergroepering”. Ze zeiden dat een kleine groep in Rafah blijft
om naar tunnels te zoeken die voor wapensmokkel worden gebruikt.