Promises

Drie jaar lang volgden de makers van de film Promises een aantal negen- tot dertienjarigen uit Jeruzalem, van diverse culturele en etnische achtergrond.

Kinderen van zowel gematigde als extremistische Palestijnse en
Israëlische ouders komen aan het woord. De gesprekken vinden plaats in
de eigen woonomgeving en er werd dan ook gedraaid in zowel West- als
Oost-Jeruzalem.

Omdat kinderen in deze leeftijd doorgaans minder geneigd zijn beleefd
of voorzichtig te antwoorden dan oudere tieners, geven de interviews
een eerlijk en direct beeld van de omgeving waarin jonge Israëliërs en
Palestijnen worden grootgebracht, en van de ideeën die hen door ouders
en opvoeders worden meegegeven. De filmmakers werden gedurende langere
tijd toegelaten tot de persoonlijke levenssfeer van de betrokken
gezinnen, waardoor ?Promises? een persoonlijk document is geworden dat
een unieke kijk biedt op het dagelijks leven in het door politiek
conflict verscheurde gebied.

Hoewel de geïnterviewde Israëlische en Palestijnse scholieren op nog
geen twintig minuten afstand van elkaar wonen, weten ze bijna niets van
elkaar en leven ze in een compleet andere wereld. Duidelijk wordt hoe
sommigen al op jonge leeftijd hopeloos verstrikt zijn geraakt in de
haat van de regio. Anderen echter, wagen de reis langs de militaire
cordons en ondervinden door persoonlijk contact met ?de vijand? dat
vooroordelen vaak voortkomen uit wantrouwen en gebrek aan kennis van de
cultuur van de ander. Duidelijk wordt dat de kinderen niet alleen
moeten worden gezien als slachtoffers van hun omgeving: ze spelen een
belangrijke rol bij de toekomstige ontwikkelingen in hun land.

B.Z. Goldberg werd geboren in Boston maar groeide even buiten
Jeruzalem op. Toen in 1987 de Intifada (Palestijnse opstand) begon,
keerde hij terug naar Jeruzalem om daar Nieuws voor onder andere
Reuters, de BBC. NBC, en CNN te produceren. Al in deze periode liep hij
rond met het idee voor een documentaire waarin de rol van kinderen in
het conflict aan bod zou komen. Sinds 1992 heeft hij gewerkt als
adviseur op het gebied van ?conflict resolution? voor o.a. het
Israëlische leger, Toyota, AT&T, het Poolse ?Solidariteit? en in
Zuid-Afrika voor het ANC. ?Promises? is Goldberg?s eerste film.

Justine Shapiro is sinds 1994 presentatrice en programmamaker bij de
serie Lonely Planet. Het reisprogramma wordt in dertig landen
uitgezonden, o.a. via Discovery Channel. Daarvoor was Shapiro vijftien
jaar lang actrice, waarnaast ze soms ook Engelse les gaf aan
immigranten in Los Angeles. Tijdens opnamen van Lonely Planet in Israël
raakte ze geïnteresseerd in het verhaal van de Palestijnse en
Israëlische kinderen. Toen ze dit na terugkeer in de VS besprak met
B.Z. Goldberg was het plan voor ?Promises? geboren.

Carlos Bolado oogstte in 1991 veel lof voor de montage van ?Como Agua
Para Chocolate? en in 1993 voor ?Novea Que te Vea?, in 1993 winnaar van
de Publieksprijs in Toronto. Bolado deed de montage voor 12 films en
regisseerde er tot voor ?Promises? twee zelf: ?Ritos? (1994, een korte
film) en ?Bajo California , El Limite del Tiempo? (1999).