Iran wil boycot Israël bij Spelen

De Iraanse regering heeft zijn sporters in Athene opgeroepen alle Olympische wedstrijden tegen Iraëlische sporters te boycotten, meldt het ND. Drie dagen geleden kondigde judowereldkampioen Miresmaeili aan niet tegen de Israëli Ehud Vaks op de mat te zullen komen.


De Internationale Judo Federatie (IJF) onderzoekt nog of Miresmaeili
gestraft moet worden. Die vermeed zondag het openingsgevecht tegen zijn
Israëlische tegenstander Ehud Vaks. Hij kreeg diskwalificatie door twee
kilo te zwaar te wegen voor de klasse tot 66 kilo. “Twee kilo is veel
en duidt op opzet”, vond Michel Brousse, woordvoerder van de
judofederatie, gisteren. “De IJF zal onderzoeken of hier sprake is van
opzet.”

In dat geval kunnen de Iraanse bond en de betrokken judoka sancties
verwachten, omdat het weigeren van een wedstrijd om politieke redenen
niet is toegestaan. Iran ging gisteren in de tegenaanval: “Voor ons is
het onacceptabel tegen een sporter onder de zionistische vlag in het
strijdperk te treden.”

Voorzitter Eddy Koaz van de Israëlische judobond heeft het IOC gisteren
opgeroepen Iran te straffen, omdat dit land vaker Israëlische sporters
boycot. Niet straffen moedigt andere landen aan hetzelfde te doen,
aldus Koaz.

Ondanks Miresmaeili’s alibi is de politieke motivering zonneklaar. De
Iraanse president Khatami prees Miresmaeili voor zijn “heldenoffer”,
Miresmaeili droeg vrijdag nog de nationale vlag het stadion binnen bij
de opening van de Olympische Spelen.

Khatami legde de handelwijze van de Iraanse sporter uit als “een
protest tegen het uitmoorden van het Palestijnse volk door het
zionistische regime”. Ook de ambassadeur van Iran in Griekenland prees
Miresmaeili voor zijn “dappere weigering” tegen een ‘zionistische’
sporter te strijden.

De judoka zelf zei eerder dat zijn weigering was bedoeld om zijn
sympathie voor de Palestijnse zaak en het onderdrukte Iraakse volk uit
te drukken. Hij werd teruggefloten door de Iraanse judovoorzitter, die
zaterdag het IOC liet weten dat Miresmaeili toch voor de
openingswedstrijd zou verschijnen.

De Israëlische media stellen dat het besluit niet door Miresmaeili is
genomen, maar door Teheran. Sinds de islamitische revolutie in 1979
weigert Iran het bestaansrecht van de Joodse staat te erkennen. De
islamitische republiek wil de 23-jarige judoka belonen met 115.000
dollar als compensatie. Die beloning is net zo hoog als wanneer
Miresmaeili een gouden plak zou hebben veroverd.

Het is niet de eerste keer dat een Iraanse judoka zijn Israëlische
opponent ontloopt. Op het WK van 2001 trok Malekmohammadia zich ‘ziek’
terug voor het gevecht tegen de Israëliër Razvozov en meldde Aziatisch
kampioen Akhoundzade zich af voor de strijd tegen de eveneens uit
Israël afkomstige Shafran.

De judofederatie houdt Miresmaeili voor onschuldig zolang opzet niet
bewezen is. “Misschien heeft hij wat problemen gehad bij de
voorbereiding. We moeten er meer van te weten komen”, aldus Brousse.
Hij verklaarde dat de IJF dat zaak “zeer, zeer zorgvuldig zal
onderzoeken”. Veel atleten vinden het echter onwaarschijnlijk dat een
ervaren sporter als Miresmaeili na een jarenlange intensieve
voorbereiding zo de mist is ingegaan.

De Israëlische judoka Vaks toonde begrip voor zijn Iraanse
tegenstander. “Het besluit is buiten hem om genomen. Als sporters onder
elkaar, begrijp ik zijn teleurstelling.” Het Israëlische team hield
zich op de vlakte, omdat het “voor de sport en niet voor de politiek”
naar Athene was gekomen. Vaks verloor overigens zijn eerstvolgende
wedstrijd tegen een Algerijnse tegenstander.

Bron: www.nd.nl

Zie ook:
www.oranje.nl en b