Wie bevrijdde Gaza?


Aan de vooravond van de Israëlische terugtrekking uit de Gazastrook zijn de Palestijnse Autoriteit en de Palestijnse terreurbeweging Hamas verwikkeld in een felle propagandastrijd, waarvan de eerste fase symbolisch zal worden uitgevochten tijdens de festiviteiten ter gelegenheid van de ‘overwinning’.

Nog maar enkele weken geleden was Gaza het toneel van gewelddadige
botsingen tussen de politie van de Palestijnse Autoriteit en
terreurbeweging Hamas. Maar gisteren lieten beide partijen weten dat
afspraken zijn gemaakt om de machtsoverdracht zo vlot mogelijk te laten
verlopen. Aangenomen mag worden dat Hamas gedurende de Israëlische
terugtrekkingsoperatie geen aanslagen zal plegen.

De strijd om Gaza zal vooral met propaganda worden gevoerd. De partij
die de meest overtuigende show opvoert, zou zich wel eens de volgende
heerser van Gaza kunnen noemen.
De Palestijnse Autoriteit doet haar uiterste best de Israëlische
terugtrekking voor te stellen als een succes dat door de hele
Palestijnse bevolking is behaald.

Na de Israëlische terugtrekking zal de machtsstrijd over de controle
van Gaza in alle ernst losbranden. De steeds populairder wordende Hamas
wil zich graag profileren als ‘bevrijder van Gaza’ en kan daarmee een
flink succes boeken tijdens de parlementsverkiezingen van januari 2006.
De terreurbeweging laat zich er op voorstaan dat vijf jaar aanslagen
met mortieren, raketten en zelfmoordterroristen de directe aanleiding
zijn voor Israël om zich uit de Gazastrook terug te trekken. De meeste
Palestijnse burgers zien het blijkbaar ook zo, want een recente
opiniepeiling onder 1230 Palestijnen toonde aan dat 72% van de burgers
gelooft dat Israël door de aanvallen van Hamas het hazenpad heeft
gekozen.

De regering  van Mahmoud Abbas zal alle zeilen bij moeten zetten
om het heersende beeld van een corrupt, wanordelijk stel opportunisten
om te buigen. De beste kans om Hamas nog voor de verkiezingen te
‘onttronen’ ligt in de verbetering van de levensstandaard van de
Palestijnse bewoners van Gaza na het vertrek van Israël.

Om de directe  betrokkenheid van de Palestijnse bevolking te
onderstrepen geeft de regering 1,5 miljoen euro uit aan de
festiviteiten rond de terugtrekking. Naai-ateliers in de Gazastrook
hebben tienduizenden Palestijnse vlaggen geproduceerd in alle denkbare
afmetingen, en voor de optochten ter ere van de ‘overwinning’ zal de
Palestijnse regering meer dan honderdduizend paar blauwe spijkerbroeken
en witte T-shirts met daarop de Palestijnse vlag of een foto van Yasser
Arafat, onder de bevolking verdelen. Posters, petten, bekers en
bumperstickers liggen klaar met daarop slagzinnen als ‘we krijgen ons
land terug, laten we het beschermen’.

Voor Hamas is het onaanvaardbaar dat de Palestijnse regering de
victorie naar zich toetrekt. De terreurbeweging kiest een andere
methode om de overwinning op Israël te vieren: zij organiseren een
militaire parade, met tienduizenden groene – de kleur van de islam –
vlaggen. De versieringen en uniformen werden door gewone burgers in
kleine ateliers vervaardigd, omdat de Palestijnse Autoriteit dreigde
met het intrekken van overheidscontracten als grotere ateliers en
fabrieken bestellingen van Hamas zouden leveren.