Nieuw joods leven op Cyprus


In bijzijn van een groot aantal gasten uit Israël, Europa en Cyprus is vorige week in Larnaca de eerste Cypriotische synagoge plechtig ingewijd. Tijdens de ceremonie werd een nieuwe Tora-rol de sjoel binnengedragen en tevens de eerste steen gelegd voor een mikwe.

Onder de aanwezigen waren de Asjkenazische Opperrabbijn Yonah Metzger,
de locoburgemeester van Larnaca, de de minister van onderwijs en
cultuur van Cyprus, rabbijnen uit Boekarest, Athene. Zagreb en
Istanboel en vertegenwoordigers uit 25 Europese landen.


Rabbijn Yonah Metzger, rabbijn Ze’ev Raskin, rabbijn Moshe Kotlarski
en minister  Pefkois Georgiades bij de opening van de synagoge.

“Het is mijn vurige wens dat dit de eerste is van vele gelegenheden
waabij wij onze rijke tradities kunnen delen met onze omgeving”, zei
de nieuw aangestelde Cypriotische rabbijn Zeev Raskin in zijn openingstoespraak. Opperrabbijn Metzger noemde de
inwijding van de synagoge ‘een historische gebeurtenis voor Cyprus’.
“Wij zijn zeer verheugd dat Cyprus zich openstelt voor alle religies.
Dit is een veilige plek voor joden, en dicht bij Israël.”

De burgemeester van Nicosia, de hoofdstad van het Griekse deel van het
eiland moest verstek laten gaan, maar liet uit zijn naam een toespraak
voorlezen, waarin hij zei: “Ons toetreden tot de Europese Gemeenschap
geeft uitdrukking aan onze wens verschillende culturen, religies en
tradities voor het nagelacht te bewaren, in overeenstemming met de
gedachte dat Europa in diversiteit een eenheid vormt. Die gedachte zal
in belangrijke mate bijdragen tot vrede en stabiliteit in de Europese
gemeenschap in de breedste zin.”

De Lubavitcher rabbijn Arie Ze’ev Raskin (29) kwam in 2003 vanuit
Kiryat Malachi met zijn gezin naar Cyprus om het joodse leven  op
het eiland nieuw leven in te blazen. Rabbijn Raskin heeft grootse plannen voor de joodse gemeenschap op het
eiland: naast sjoeldiensten wil hij een kleuterschool en joodse les
beginnen. “We gaan een splinternieuw joods leven op poten zetten.”

De inwijding van de nieuwe synagoge werd georganiseerd door het in
Brussel gevestigde Rabbinaal Centrum voor de bevordering en
ondersteuning van joods leven in Europa.

“Joods leven was hier op sterven na dood”, zegt de
Israëlisch-Cypriotische  ondernemer Eli Levy, maar sinds rabbijn
Raskin en zijn vrouw Shaindel er zijn, zijn er op Sjabbatdiensten wel
150 mensen aanwezig. Dank zij hem kunnen wij Cypriotische Joden onze
identiteit herontdekken.”

Op Cyprus wonen ca. 300 Joodse gezinnen. 50% is uit Israël afkomstig,
de overige 50% zijn voornamelijk Britten en Russen. Het aantal
oorspronkelijke joodse gezinnen op Cyprus is klein. Voor de feestdagen
werd een ruimte beschikbaar gesteld in het gebouw van de Israëlische
ambassade op het eiland.

Cyprus heeft bitter weinig, maar wel een bewogen Joodse geschiedenis.
De op het eiland wonende Joden kwamen in 114 vdgj in opstand tegen de
Romeinen, met gruwelijke gevolgen: de gehele gemeenschap werd vermoord.
Daarna werden Joden niete langer toegelaten tot het eiland. Pas in
1571, ten tijde van de Turkse veroveringstochten in de landen rondom de
Middellandse Zee, kwamen er opnieuw Joden op het eiland. De Turken
hadden hen verjaagd uit Griekenland en Tsfat, maar de meesten van hen
keerden zo snel ze konden terug naar hun geboortegrond. Na de Tweede
Wereldoorlog werden ruim 50.000 Joden in de leeftijd van 13-35 jaar
door de Engelsen in kampen op het eiland geinterneerd, waar ze moesten
wachten op toestemming om alsnog naar Israël te kunnen reizen. Tussen
1946 en 1949 werden op Cyprus ca. 2200 Joodse kinderen geboren. Cyprus
is tegenwoordig een geliefde vakantiebestemming voor Israëli’s.

De joodse gemeenschap op Cyprus heeft een eigen website: