‘Olympia’: ‘Fest der Völker’ & ‘Fest der Schönheit’


Aan de vooravond van de opening van de Olympische Spelen 2004 is Leni Riefenstahl ‘s even beroemde als omstreden tweedelige verfilming van de Berlijnse Spelen van 1936 op de Nederlandse televisie te zien.

Goud, zonder de minste twijfel. Het Olympisch Comité vroeg Hitlers
geliefde filmmaakster in 1936 een langspeelfilm te maken over de
Berlijnse Spelen. De vrouw van staal kwam met dit onwezenlijk mooie
document in twee delen op de proppen (het eerste deel heet Fest der
Völker, het tweede Fest der Schönheit).

In priemend zwart-wit, in slowmotion, in close-up: een verheerlijking
van het menselijke lichaam-in-beweging, de banaliteit verheven tot
biologerende cinema. Die erotiserende fascinatie voor het mannelijke
lichaam (vrouwen hadden in de jaren dertig maar een bijrol tijdens de
Spelen) werd met het vlakke gelijk van de terugblik gekoppeld aan de
nazi-ideologie en haar nadruk op fysieke kracht en schoonheid.

Riefenstahl maakte unieke opnamen van de marathon, het duiken en zelfs
van de sprint van Jesse Owens, de zwarte atleet die Hitlers kans om
indruk te maken op de hele wereld verknoeide door vier gouden medailles
te winnen. De vijf- en tienkamp, het turnen, de veldsporten: stuk voor
stuk lijken de beelden door een Olympische godin zelf gemaakt, al was
het Riefenstahl er meer om te doen de mens als god(in) voor te stellen.

‘Olympia’: ‘Fest der Völker’ & ‘Fest der Schönheit’ wordt
uitgezonden op 12 augustus 2004 op Ned. 3, van 19.35 – 22.00 uur.
Voorafgaande aan de twee films besteedt het programma Andere Tijden
aandacht aan de cineaste en haar omstreden film.

Zie voor meer ‘Olympische’ films: www.knack.be

Blijf up to date over de OS 2004 op http://www.athens2004.com/

Klik HIER voor de synopsis van de film.