Intercontinental bouwt omstreden hotel in Obersalzberg


Het luxe kuurhotel, onderdeel van de Intercontinental Hotel Group waartoe ook het Amstel Hotel behoort, komt precies op de plek waar Hitler destijds zijn buitenverblijf Berghof had en wordt daarmee het meest omstreden hotel ter wereld. Protesten tegen de bouw hadden geen effect.

De Berghof was Hitlers verblijf in Obersalzberg, vlakbij het Beierse
Berchtesgaden. In 1925 huurde hij het vakantieverblijf voor de eerste
keer en legde er onder meer de laatste hand aan Mein Kampf. In 1933
kocht hij het huis en noemde het Berghof.

De Berghof stond op dezelfde berg als het Adelaarsnest, waar Hitler
overigens zelden kwam omdat dat op de top van de berg stond en hij last
had van hoogtevrees.

De Berghof was via onderaardse gangen en bunkers diep in de berg
verbonden met het bekende Platterhof Hotel. In dat hotel, ontstaan uit
het Pension Moritz, werd door de nazi’s gasten van de Fuehrer
ondergebracht. In 1943 werd Platterhof omgebouwd tot hospitaal en
rusthuis.

Toen de nazi’s aan het eind van de Tweede Wereldoorlog Obersalzberg
verlieten, staken ze de Berghof in brand. Op 25 april 1945 liep
Platterhof behoorlijk veel schade op door een bombardement van de
Amerikanen. Zeven jaar lang werd het hotel overgelaten aan de grillen
van de natuur, tot het Amerikaanse leger er in 1952 opnieuw een hotel
van maakte: Hotel General Walker. Amerikaanse soldaten konden er
goedkoop met vakantie. In de jaren ’90 werd het hotel teruggegeven aan
de Duitse overheid, die het gebouw liet verkommeren. Plunderaars konden
er ongestoord hun gang gaan. Onder meer origineel meubilair, luchters
en lambriseringen werden uit Platterhof/General Walker Hotel ontvreemd.
In 2000 was de toestand van het voormalige hotel zo dramatisch, dat het
moest worden afgebroken. Alleen enkele bijgebouwen werden van de sloop
gered.

Op de plek waar ooit de Berghof en de Platterhof stonden, bouwt
Intercontinental nu een nieuw hotel. Vier jaar geleden kreeg de groep,
ondanks veel protest, toch een bouwvergunning. Het 135 kamers tellende
hotel nadert zijn voltooiing en zal in maart 2005 de eerste gasten
kunnen ontvangen.

Ondertussen blijven allerlei actiegroepen en politici zich over de zaak
opwinden. Ze vinden het ongehoord dat er een hotel komt op zo’n
historisch belangrijke plaats. Straks weet niemand nog wat hier precies
is gebeurd, luidt het. Historici vinden dat door de afbraak van het
oude hotel en de bouw van het nieuwe het is alsof de geschiedenis wordt
uitgegomd. De joodse gemeenschap in Duitsland vindt dat de plek voor
niets anders kan worden gebruikt dan voor herdenking van wat daar ooit
is gebeurd. “Het is hier, met zicht op de prachtige bergen, dat de
architect van de Holocaust zijn verwerpelijke gedachtengoed vorm gaf,”
zeggen velen. “Wie kan hier ooit met een gerust gemoed in een hotelbed
gaan liggen?”

Zie ook: www.timesonline.co.uk