Kerry lonkt naar joodse kiezers


In een poging de joodse kiezers in de staat Florida aan zijn kant te krijgen heeft presidentskandidaat John Kerry tijdens zijn verkiezingstoernee in Palm Beach Hebreeuwse woorden gebruikt en trots verteld dat hij ooit een Israëlisch straalvliegtuig heeft bestuurd.


In 2000 kregen democraat Al Gore en de joodse Joseph Lieberman 75% van
de stemmen van de omvangrijke joodse bevolking van Florida. De huidige
president Bush heeft de reputatie Israël door dik en dun te steunen en
heeft daarmee een deel van de joodse kiezers op zijn hand gekregen. Bij
een nek-aan-nek uitslag zoals in 2000 kunnen zelfs kleine aantallen de
doorslag geven.

Kerry beloofde zijn gehoor dat hij de Arabische landen die het
internationale terrorisme van geld voorzien zal aanpakken en Israël
betere bescherming zal bieden. Ook sprak hij over zijn voornemen te
helpen bij de stichting van een Palestijnse staat waarmee Israël zal
kunnen onderhandelen. ‘Maar zolang die er nog niet is moeten julie
doorgaan met de bouw van het afscheidingshek.’
Een vertegenwoordiger uit het kamp van Bush liet weten dat Kerry vorig
jaar tijdens een verkiezingsbijeenkomst in Boston zich aanmerkelijk
minder positief had uitgelaten over de manier waarop Israël zichzelf
beschermt tegen terroristische aanslagen.

Tijdens de bijeenkomst hielden aanhangers van Kerry borden omhoog met
‘Joodse Amerikane voor Kerry’. Er waren stickers en T-shirts met in het
Hebreeuws de woorden ‘Kerry-Edwards’.

Volgens een woordvoerder van het Kerry-kamp wil de democratische
presidentskandidaat de joodse kiezers in Florida overtuigen van zijn
intenties met betrekking tot Israël.

Kerry’s joodse ‘roots’ werden vorig jaar aan het licht gebracht door de
Boston Globe: zijn grootvader van vaderskant was een Tsjechische jood
die na zijn emigratie naa de Verenigde Staten zijn naam van Kohn
vernaderde in Kerry. John Kerry laat dit aspect van zijn verleden
buiten zijn verkiezingstoespraken in Florida. Zijn banden met de joodse
staat meet hij graag breed uit: ‘Ik heb het voorrecht gehad een
Israëlische straaljager te besturen, ik weet uit eigen ervaring hoe het
zit met de veiligheid, hoe klein en kwetsbaar het land is. Ik heb
Masada* beklommen en heb, net als zovelen voor mij, uitgeroepen ‘am
jisrael chai!’.

*De symboliek van Masada, de plek waar joodse opstandelingen liever
zichzelf om het leven brachten dan zich over te geven, leeft sterk in
Israël. Aan het begin van hun militaire loopbaan gaan recruten de berg
op en zweren daar trouw aan de staat Israël.