‘Foute’ posters Britse Labourpartij


In het kader van de verkiezingen is Labour begonnen met een postercampagne om aan te geven dat het Verenigd Koninkrijk onder de conservatieve Tories gevaar loopt een enorme economische terugval te maken. Vanwege de krtitiek op de beeldkeuze zijn de posters zijn inmiddels teruggetrokken.

Het begon eind vorige week met een affiche waarop de hoofden van
Tory-leider Michael Howard en chancellor Oliver Letwin op gevleugelde
varkens waren geplakt, daarmee in beeldtaal verwijzend naar de Engelse
uitdrukking ‘if pigs could fly’.

Joods Engeland reageerde verdeeld op de reactie van Labour dat de poster uitsluitend gericht is tegen de Conservatieven en absoluut niet antisemitisch bedoeld.

De liberale rabbijn Jonathan Romain liet weten zich door de
‘varkensposter’ niet beledigd te voelen. “Ik gebruik de uitdrukking
‘als varkens konden vliegen’ zelf ook vaak als ik iets totaal
belachelijk vindt. In het geval van de poster is het een duidelijke
verwijzing naar een opvatting over economische politiek. Ik beschouw
het niet als een persoonlijke aanval op Torie-politici omdat ze joods
zijn. Desondanks vind ik wel dat in de aanloop naar de verkierzingen
alle partijen verplicht zijn zorgvuldig om te gaan met de beelden zie
ze gebruiken. Politiek moet vrij blijven van religie, ook al spelen
religieuze waarden een rol.”

Een ander affiche in de Labourcampagne zou de gevoelens van de rabbijn
wel eens kunnen veranderen: nu staat Michael Howard afgebeeld in een
pose die volgens sommigen sterke associaties oproept met Shylock, de
joodse vrek uit Shakespeare’s toneelstuk De Koopman van Venetie.
Anderen denken bij de afbeelding van de conservatieve partijleider aan
Fagin, de sinistere leider van een bende jeugdboefjes uit Oliver Twist
die door schrijver Charles Dickens met duidelijk joodse trekken werd
beschreven.

Volgens Ned Temko, hoofdredacteur van de Jewish Chronicle, maakt de
campagne van labour wel degelijk misbruik van oude stereotypen. “Verder
kun je alleen maar hopen dat hier sprake is van een combinatie van
onzorgvuldigheid en domheid. Maar ik weet dat er mensen zijn die de
beeldkeuze voor de postercampagne uitleggen als het bewerken van het
bewustzijn van de kiezers dat Michael Howard van joodse komaf is. En in
het ergste geval is er sprake van ongegeneerde antisemitische opruiing.
Maar eerlijk gezegd geloof ik daar niet in.”

Michael Howard zelf weigert vooralsnog zich in de discussie over het gebruik van zijn beeltenis te laten betrekken.

Politieke waarnemers vinden dat Labour met de commotie over de
affiches gratis reclame heeft kkunnen maken ter waarde van 5 miljoen
Engelse pond. Een voormalig Labour-voorman sprak over ‘de zwarte kunst
van het negatief campagne voeren. De algemene verkiezingen worden
gehouden in mei 2005.