Team van de Hebreeuwse Universiteit leert oud medicijn nieuwe trucs tegen coronavirus

Ter illustratie

Onderzoekers van de Hebreeuwse Universiteit in Jeruzalem hebben een injecteerbaar antibioticum ontwikkeld met een nieuw werkingsmechanisme, dat een aanzienlijke impact kan hebben op de morbiditeit tijdens pandemieën zoals COVID-19, kondigde Yissum, het technologiebedrijf van de Hebreeuwse Universiteit aan.

Het antibioticum Mupirocine is opnieuw geformuleerd door onderzoekers van de Hebreeuwse Universiteit om intraveneuze toediening mogelijk te maken, en daarmee creëerden ze nieuwe eigenschappen om resistente bacteriën te bestrijden. Volgens sommige onderzoeken betrof bijna 50% van de sterfgevallen als gevolg van COVID-19 secundaire bacteriële infecties.

Volgens de European Antibiotic Resistance Organization (AMR) sterven jaarlijks 700.000 mensen aan resistente infecties, en als er in het veld geen significante verbetering is opgetreden, zal dat aantal tegen 2050 toenemen tot 10 miljoen. Voor patiënten in ziekenhuizen met een verzwakt immuunsysteem, zoals die met COVID-19, is het gevaar acuut. Bovendien zal het intensieve gebruik van antibiotica tijdens deze pandemie dit probleem naar verwachting nog vergroten.

Antibioticaresistentie is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie en de Amerikaanse Centers for Disease Contro (CDC) een van de grootste bedreigingen voor de wereldwijde gezondheid. Prof. Yechezkel Barenholz, de hoofdonderzoeker achter de studie, zei: “Het vermogen om een bestaand medicijn te nemen en de manier waarop het werkt te veranderen, kan een aanzienlijke impact hebben op het probleem van antibioticaresistentie en secundaire bacteriële infecties gerelateerd aan COVID-19 en kan de weg vrijmaken voor een nieuw behandelingsregime. We hebben zeer sterke resultaten van relevante diermodellen en kijken ernaar uit om over te stappen op klinische proeven met nano mupirocine (de nanoliposomal formulering van mupirocine), omdat we geloven dat het potentieel van deze ontdekking enorm is.”

Een toxiciteitsstudie uitgevoerd met nanomupirocine toonde een zeer goed veiligheidsprofiel aan dat menselijke proeven mogelijk maakte.

De innovatieve behandeling, die werd bevorderd door het gebruik van kunstmatige intelligentie (AI), werd voornamelijk ontwikkeld door prof. Barenholz, hoofd van het laboratorium voor membraan- en liposoom-onderzoek aan de Hadassah Medical School en dr. Ahuva Cern in samenwerking met prof. Amiram Goldblum, die allemaal afkomstig zijn van de Faculty of Medicine van de Hebreeuwse Universiteit. Het onderzoek kreeg steun van het National Institute of Health (NIH).

“Onze studie toont aan hoe nano-liposomen de creatie van een nieuw injecteerbaar antibioticum mogelijk hebben gemaakt, en hoe we de beperkingen van bestaande antibiotica hebben overwonnen door gebruik te maken van nanotechnologie-benaderingen,” zei Dr. Cern. “Dit medicijn, indien goedgekeurd, verbetert fundamenteel het arsenaal aan antibiotica dat beschikbaar is voor de behandeling van resistente infecties, waaronder die geassocieerd met COVID-19.”

De onderzoekers van de Hebreeuwse Universiteit hebben de behandeling ontwikkeld als onderdeel van een baanbrekend onderzoek dat is uitgevoerd met hun Duitse collega’s van het Helmholtz Center for Infection Research (HZI).

Prof. Barenholz, een wereldberoemde expert op liposomen gebaseerde medicijnontwikkeling, speelde ook een leidende rol bij de ontwikkeling van Doxil, een chemotherapie-medicijn op basis van nano-toediening dat wordt gebruikt om kanker te bestrijden en dat werd gecommercialiseerd door Yissum, het technologie-overdrachtsbedrijf van de Hebreeuwse Universiteit.